Le contexte historique

Pourquoi les papes sont-ils venus en Avignon ?

Depuis 1273, les papes fuyaient la ville de Rome pour plusieurs raisons :

L’installation des papes en Avignon (1305-1376) - ville située à la limite du Comtat Venaissin et qui fut une possession pontificale de 1229 et jusqu’en 1791 - garantissait au Pape la sécurité, la liberté et l’indépendance qu’il n’avait plus à Rome.

L’événement fondateur du schisme

Les cardinaux, menacés de mort s’ils n’élisaient pas un italien, élirent à Rome un pape, l’archevêque de Bari : Urbain VI (1378-1389). L’élection fut invalidée par les cardinaux français à cause de l’absence de liberté de choix. Mais le pape élu refuse de démissionner et le conclave - réuni à Fondi, dans la région de Rome - élit alors un nouveau pape, CLEMENT VII (Robert de Genève-1378-1394). C’est ainsi que commence le Grand Schisme d’Occident qui divisera la chrétienté durant presque quarante ans (1378-1417). A partir de là, une moitié de l’Europe reste fidèle à Rome et l’autre moitié fidèle au pape d’Avignon.

L’incroyable imbroglio…

Le concile de Pise se réunit en 1409 mais ne parvient pas à régler cette crise ; au contraire, il l’aggrave en élisant un troisième antipape supplémentaire: ALEXANDRE V (1409-1410) qui aura lui-même un successeur: JEAN XXIII, antipape à Assise.
Durant la période du schisme, le pape Clément VII s’est installé en Avignon en 1379 où il restera 15 ans, jusqu’à ce qu’il meure foudroyé par une attaque le 16 septembre 1394. Il sera inhumé en Avignon dans l’église des Célestins.
Pour lui succéder, les cardinaux d’Avignon élisent alors le cardinal espagnol Pedro de Luna qui prendra le nom de BENOIT XIII (1394-1423). Mais le Royaume de France refuse sa légitimité et le pape s’enferme pendant 5 ans dans le Palais assiégé pour finalement s’y s’échapper en 1403 et se réfugier à l’Abbaye Saint Victor de Marseille. Il négocie avec les papes de Rome (Boniface IX, Innocent VII et Grégoire XII) mais ne voulut jamais abdiquer. Il fut cependant déposé par le Concile de Constance en 1415 mais se considéra toujours comme pape légitime. Il mourra le 29 novembre 1423.

L'élection de Martin V, le 11 novembre 1417 mit fin au grand schisme d'Occident qui divisait l'Eglise depuis 40 ans.

Comment prît fin le Grand Schisme d’Occident ?

Il fallait bien en finir ! Les évêques réunis en concile à Constance se considérèrent "au-dessus" du pape pour prendre les décisions suivantes :


image aleatoire
Place du Palais
84000 Avignon

Tel : 04 90 82 12 21